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Asma

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

A asma é uma condição inflamatória que afeta as vias aéreas dos pulmões. Ela leva ao bloqueio súbito e reversível das vias aéreas e à redução do fluxo de ar para os pulmões. A poluição do ar e alérgenos podem ser fatores que desencadeiam um ataque de asma. Os ataques são caracterizados por chiado ao respirar, aperto no peito e falta de ar. A asma pode ser agravada pela exposição à fumaça de cigarro, infecções das vias aéreas ou por alergias. Os sintomas geralmente são bem administrados com medicação e evitando fatores que sabidamente agravam os sintomas.

Riscos

Os principais fatores de risco são genéticos (ter um parente consanguíneo com a condição) e ambientais. A asma afeta tanto crianças como adultos. A exposição a alergénos, poluição do ar, incluindo o tabagismo, ou certos medicamentos (como a aspirina) podem desencadear um ataque. Poeira, pêlos de animais, perfumes e estresse também são desencadeadores.

Sintomas

Um ataque de asma ocorre quando pequeninos músculos ao redor das vias aéreas se apertam, o revestimento das vias aéreas fica inflamado, e o muco se acumula, causando ainda mais constrição das vias aéreas. Os sintomas típicos incluem falta de ar, chiado, tosse e aperto no peito.

Diagnóstico

O diagnóstico geralmente é feito pela avaliação dos sintomas e medição do fluxo de ar através dos pulmões, chamada espirometria.

Tratamento

O tratamento da asma consiste em vários medicamentos com efeitos específicos. Podem ser tomados conforme necessário ou, se a pessoa tem os sintomas regularmente, pode precisar tomá-los todos os dias. Por exemplo, os corticosteróides inalados visam reduzir a inflamação que leva ao inchaço e estreitamento das vias aéreas. Outra medicação chamada beta-agonistas relaxa os pequenos músculos que estreitam as vias aéreas durante um ataque de asma. De modo geral os medicamentos visam abrir as vias aéreas, melhorar o fluxo de ar e facilitar a respiração.

Prevenção

A prevenção consiste em evitar alérgenos conhecidos.

Prognóstico

A asma não pode ser curada mas pode ser controlada. O prognóstico em geral é bom em todas as idades, mas especialmente para as crianças pequenas com asma branda a moderada, que podem simplesmente sarar da condição ao crescer. A frequência e a intensidade dos ataques podem variar dependendo da gravidade da condição.