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Depressão na infância ou adolescência

Escrito pelo nosso Medical Knowledge Team

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Visão geral

Depressão na infância e adolescência é um transtorno emocional que afeta pessoas com menos de 18 anos. Tal como a depressão em adultos, é caracterizada por sentimentos persistentes de baixa autoestima, tristeza e desesperança, durando semanas ou meses. É mais comum na adolescência. Sinais de depressão em crianças e adolescentes incluem irritabilidade, perda de interesse e isolamento social. Estes sinais podem ser acompanhados por sintomas físicos como dificuldade para dormir, problemas digestivos, alterações no apetite e cansaço. Pode-se obter tratamento mediante aconselhamento psicológico e medicação. Com tratamento e apoio, muitas pessoas se recuperam da depressão. A depressão não tratada em crianças e adolescentes pode ter consequências para toda a vida.

Riscos

A depressão pode afetar crianças e jovens de qualquer idade, incluindo bebês e crianças pequenas. Esta condição se torna mais comum com a idade e na adolescência, e até 1 em cada 5 jovens podem ter sintomas de depressão. Na infância, os meninos são mais afetados do que as meninas, mas durante a puberdade, mais meninas são afetadas do que os meninos. As causas da depressão não são claras, mas provavelmente é uma combinação de vários fatores. Estes incluem eventos estressantes na vida, falta de apoio social, alterações na química do cérebro e situações familiares ou sociais instáveis. As crianças que têm um parente próximo com depressão são mais propensas a desenvolver depressão. Algumas crianças afetadas por problemas médicos são mais propensas a desenvolver depressão. Os bebês de mulheres que tiveram depressão durante a gravidez são mais propensos a mostrar sinais de depressão.

Sintomas

Os sintomas da depressão variam com a idade. Crianças pequenas podem expressar depressão pelo choro incontrolável ou relutância em comer ou brincar. Podem se desenvolver mais lentamente e parecer menos interativas do que outras crianças. As crianças em idade escolar parecem impulsivas, facilmente frustradas e às vezes têm dificuldades sociais e de aprendizagem. Podem também desenvolver comportamentos de auto-agressão. Os sintomas nos adolescentes podem ser difíceis de reconhecer, mas incluem humor persistentemente deprimido e falta de energia e motivação. Eles podem experimentar ou descrever sentimentos de vazio interior, insegurança e dificuldade de concentração. Os adolescentes também têm sintomas físicos, como dificuldade para dormir, dores de estômago, perda de apetite, perda ou ganho de peso e dores de cabeça. O desempenho escolar pode piorar gradualmente. Menos comumente, alguns adolescentes podem desenvolver pensamentos de morte ou suicídio.

Diagnóstico

O diagnóstico em geral é feito por um psicólogo infantil ou psiquiatra infantil experiente, com base nos sintomas descrito pela criança ou jovem. O médico deve descartar outras possíveis causas dos sintomas. Alguns exames de sangue podem ser úteis para descartar essas outras causas. Manter um diário registrando o humor, o sono, a energia e os pensamentos pode ser útil para fazer o diagnóstico.

Tratamento

O tratamento da depressão em crianças depende da gravidade dos sintomas e das circunstâncias da criança e sua família. O tratamento em geral envolve psicoterapia (aconselhamento) e, por vezes, medicação. O aconselhamento muitas vezes envolve a família, e com frequência procura ajudar um jovem a aprender a reconhecer e controlar seus pensamentos e sentimentos, e ensiná-lo habilidades saudáveis para enfrentá-los. O tratamento é lento, mas avança firmemente, e pode levar semanas a meses até que se observe uma melhoria.

Prevenção

Uma fonte confiável de apoio emocional para os jovens pode ajudar a evitar que alguns deles desenvolvam depressão. Exercício, sono suficiente e uma dieta saudável também são muito importantes. Reconhecer precocemente, diagnosticar e tratar a depressão também pode ajudar a evitar que ela se torne uma condição permanente e para toda a vida.

Prognóstico

Com tratamento e bom suporte, muitas pessoas começam a se sentir melhor 3 a 4 meses após o início do tratamento. Embora muitos se recuperem da depressão, alguns podem ter episódios recorrentes ao longo da vida. A depressão que fica sem tratamento pode ter graves efeitos sobre a vida de um jovem e aumentar o risco de dificuldades de aprendizagem, abuso de álcool e drogas, problemas nas relações com a família e amigos e os desenvolvimento de pensamentos suicidas.