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Infecção por herpes zoster

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

A infecção por herpes zoster, vulgarmente conhecido como cobreiro ou zona, é uma infecção viral comum. É causada pelo vírus da catapora, o vírus varicela zoster, que pode se reativar e causar novos sintomas. Herpes zoster tende a afetar idosos e pessoas com um sistema imunológico fraco. Provoca uma dor ardente, seguida por uma erupção vesicular (bolhas), que tende a afetar apenas uma área do corpo. Este fato é bastante característico, e geralmente é suficiente para fazer um diagnóstico. O tratamento envolve medicamentos anti-virais. Pessoas com esta condição devem evitar o contato com pessoas que não tenham sido vacinadas contra catapora e as que têm um sistema imunológico enfraquecido. A erupção geralmente começa a melhorar dentro de duas semanas, e embora a maioria das pessoas se recupere bem, algumas podem ficar com uma dor persistente na área.

Riscos

O herpes zoster é uma infecção pelo vírus da varicela-zoster (VZV). Este vírus provoca duas condições diferentes. A primeira, a catapora ou varicela, provoca erupções cutâneas pelo corpo todo. O vírus então fica dormente no corpo por vários anos mas pode reaparecer como herpes zoster (cobreiro). Ter tido catapora geralmente imuniza a pessoa contra tê-la de novo, mas não a torna imune contra herpes zoster. Este tende a afetar pessoas mais velhas, e as que têm um sistema imunitário enfraquecido. Quem teve catapora na infância tem maior risco de desenvolver esta condição.

Sintomas

Herpes zoster muitas vezes começa com um formigamento e dor ardente em uma área do corpo, seguida de uma erupção vesicular (bolhas). A área afetada também pode estar dormente. Embora possa ocorrer em qualquer parte do corpo, a erupção é mais comum no peito, costas, ombros ou face. As bolhas, eventualmente, rebentam levando ao aparecimento de uma ferida com casca. Pessoas com esta condição também podem ter febre, perda de apetite e sentir um mal-estar generalizado.

Diagnóstico

O diagnóstico geralmente pode ser feito com confiança com base nos sintomas e no aspecto da erupção cutânea. Se não houver certeza, o diagnóstico pode ser confirmado com análises de sangue ou recolha de líquido de uma bolha e analisando a presença de vírus.

Tratamento

O herpes zoster geralmente é tratado com medicamentos anti-virais. Comprimidos de esteróides podem ser prescritos para reduzir o inchaço e coceira, mas na maioria dos casos isso não é necessário. Medicamentos anti-inflamatórios, tais como ibuprofeno, também podem ajudar a reduzir a dor e o inchaço. Pessoas com esta condição devem tentar evitar coçar as erupções cutâneas.

Prevenção

As pessoas com herpes zoster devem se manter afastadas de pessoas que não tenham sido vacinadas contra a catapora (especialmente recém-nascidos) e pessoas com o sistema imunológico fraco. A vacinação para catapora (a vacinação contra varicela) e herpes zoster pode ajudar a prevenir e reduzir a gravidade de alguns casos de telhas.

Prognóstico

A dor e a erupção cutânea geralmente começam a melhorar dentro de 2 semanas. Pessoas que não têm outros problemas de saúde geralmente se recuperam bem. Embora muitas pessoas não desenvolvam outras complicações, algumas relatam que a dor persiste na área da erupção. Os idosos e pessoas com um sistema imunológico debilitado podem ter complicações após um episódio de herpes zoster, tais como infecção do cérebro ou dos nervos, dos olhos ou sintomas semelhantes a um derrame.