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Câncer laríngeo

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

O câncer de laringe é uma condição cancerosa que afeta diferentes áreas da laringe, órgão localizado na garganta responsável pela produção da voz. Em geral esse câncer afeta a glote, ou cordas vocais, onde pode se desenvolver um tumor. Áreas afetadas com menos frequência são a supraglote e subglote, localizadas acima e abaixo das cordas vocais. A condição causa voz rouca, tosse, mau hálito, e dificuldade para engolir.

Riscos

Os fatores de risco mais comuns para esta condição são o tabagismo e o consumo excessivo de álcool, especialmente quando combinados. Uma infecção de garganta causada pelo sexualmente transmissível vírus do papiloma humano (HPV) pode danificar as células da laringe, causando esse tipo de câncer. A doença de refluxo gastroesofágico, em que o conteúdo do estômago é regurgitado, pode irritar o revestimento da laringe, aumentando o risco de câncer de laringe.

Sintomas

Os sintomas típicos incluem voz rouca, dor de garganta, dor de ouvido, tosse persistente e mau hálito. Pode haver dificuldade para engolir, devido a um tumor que restringe a passagem da garganta.

Diagnóstico

O diagnóstico consiste em avaliar os hábitos de vida da pessoa, exame clínico, imagens médicas como raios-X, tomografia computorizada, ou ressonância magnética, e uma biopsia (amostra de tecido).

Tratamento

O tratamento depende do tamanho e do tipo de câncer, e de saber se ele já se alastrou. Essas informações indicam o 'estágio' do câncer. O tratamento consiste numa cirurgia para retirar o câncer e talvez radioterapia ou quimioterapia ou uma combinação de ambas. O médico responsável pode dar a melhor orientação para o tratamento considerando cada caso individual.

Prevenção

Parar de beber e de fumar pode prevenir o desenvolvimento de tumores. As pessoas em tratamento que param de beber e fumar podem conseguir evitar a formação de um segundo tumor. O tratamento da doença gastroesofágica pode reduzir o risco de câncer de laringe. Está disponível uma vacina para o vírus do papiloma humano. A capacidade desta vacina de prevenir o câncer de laringe ainda está sob investigação.

Prognóstico

Dependendo do estágio e da localização do câncer, por vezes a condição pode ser curada. Com frequência os tumores da glote (ou cordas vocais) são identificados em estágio inicial e assim têm o melhor prognóstico. Tumores abaixo e acima das cordas vocais são mais difíceis de tratar, pois em geral são diagnosticados mais tarde e podem já ter se espalhado. As pessoas com câncer de laringe que não pode ser curado recebem terapias para aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida.