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Cáncer laríngeo, cáncer de laringe, carcinoma laríngeo

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

El cáncer de laringe es un cáncer que afecta diferentes zonas de la laringe y la garganta. Habitualmente el cáncer afecta la glotis o cuerdas vocales, donde puede desarrollarse un tumor. Las zonas menos afectadas son por encima y por debajo de las cuerdas vocales, llamadas supraglotis y subglotis. Esta condición médica causa ronquera en la voz, tos, mal aliento y dificultades para tragar.

Riesgos

Los factores de riesgo más comunes son fumar y el consumo excesivo de alcohol, particularmente cuando se combinan. Una infección de transmisión sexual de garganta causada por el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) puede dañar las células de la laringe y producir este tipo de cáncer. El trastorno de reflujo gastrointestinal, donde los contenidos del estómago son regurgitados, puede irritar el revestimiento de la laringe, aumentando el riesgo de cáncer laríngeo.

Síntomas

Los síntomas típicos incluyen ronquera, dolor de garganta, dolor de oído, tos persistente y mal aliento. Las dificultades para tragar pueden ocurrir debido a un tumor que restringe el conducto de la garganta.

Diagnóstico

El diagnóstico consiste en evaluar los hábitos de vida de una persona, un examen físico, imágenes como radiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética, y una biopsia (muestra de tejido).

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño, del tipo de cáncer y de si se ha propagado o no. Esta información determina la etapa (estadio) del cáncer. El tratamiento incluye cirugía para extirpar el cáncer, así como quimioterapia, radioterapia o una combinación de ambas. En las consultas oncológicas que atiendan el caso podrán recibir el mejor consejo sobre el tratamiento en cada caso individual.

Prevención

Dejar de fumar y de consumir alcohol puede prevenir el desarrollo de un tumor. Las personas que están en tratamiento y dejan de fumar y de consumir alcohol podrían evitar que se desarrolle un segundo tumor. El tratamiento de un trastorno gastrointestinal puede reducir el riesgo de cáncer laríngeo. Existe una vacuna para el virus del papiloma humano. La capacidad de esta vacuna de prevenir un cáncer laríngeo aún está siendo investigada.

Pronóstico

Dependiendo de la etapa y la ubicación del cáncer, a veces puede curarse. Los tumores de la glotis (o cuerdas vocales) a menudo se identifican prematuramente y por lo tanto tienen un mejor pronóstico. Los tumores por debajo y por encima de las cuerdas vocales son más difíciles de tratar, dado que normalmente se diagnostican más tarde y es posible que ya se hayan propagado. Las personas que tienen cáncer laríngeo incurable reciben tratamientos para aliviar los síntomas y mejorar su calidad de vida.