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Doença dos Legionários

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

A infecção por Legionella, ou doença do Legionário, é uma infecção das vias respiratórias ou pulmões por uma bactéria chamada Legionella. Em geral ela é causada pela inalação de bactérias em gotículas de água contaminada. Os idosos e pessoas com um sistema imunológico fraco são afetados mais frequentemente. Infecções por Legionella podem causar pneumonia, e provocam sintomas como febre, fraqueza, dor nas articulações, falta de ar, dor no peito e tosse. O diagnóstico normalmente é feito com um raio-X do tórax e a identificação da bactéria Legionella no catarro ou urina. É necessário usar antibióticos para tratar a infecção. Se a terapia apropriada for iniciada cedo, a maioria das pessoas se recupera bem, mas isso depende da saúde e da idade da pessoa afetada.

Riscos

infecção por Legionella é uma infecção pulmonar causada por uma bactéria chamada Legionella pneumophilia. Isto causa pneumonia em pessoas afetadas. A bactéria se encontra geralmente em sistemas de água artificiais como sistemas de ar condicionado e normalmente prolifera em água morna. Grandes hotéis, hospitais, museus e edifícios de escritórios têm sistemas grandes e complexos de abastecimento de água, onde a legionella pode se espalhar rapidamente. A bactéria é transmitida em pequenas gotículas de água contaminada. Ela não passa diretamente de uma pessoa a outra. A Legionella tende a afetar os mais velhos muito mais comumente do que pessoas mais jovens. Outros grupos que tem risco de contrair uma infecção por Legionella são os fumantes, pessoas com outras condições médicas, tais como DPOC (doença pulmonar obstrutiva crônica) ou um sistema imunitário enfraquecido, e as pessoas que estão em um respirador artificial/ventilador (um dispositivo de respiração).

Sintomas

Os sintomas de uma infecção por Legionella, costumam ser dor de cabeça, febre, calafrios, dores no corpo e sensação geral de estar doente. À medida que a pneumonia se desenvolve, ela provoca tosse, falta de ar e dor no peito.

Diagnóstico

O diagnóstico é feito com base nos sintomas, exame físico e um exame que mostra as bactérias Legionella. Uma amostra de muco (expelido dos pulmões) é o melhor exame, mas os exames de urina e de sangue também podem confirmar uma infecção. Muitas vezes é necessária uma radiografia de tórax para verificar se há pneumonia.

Tratamento

A infecção por Legionella é tratada com antibióticos, geralmente por mais de algumas semanas. A terapia por antibioticos pode ser indicada quando se suspeita de infecção por legionella mesmo antes do diagnóstico ser confirmado. Pode ser necessário usar mascara de Oxigênio/ventilador e administrar fluidos por via intravenosa.

Prevenção

Manter sistemas de água e seus reservatórios (unidades de resfriamento, spas, bebedouros) limpos pode ajudar a prevenir alguns casos de doença do legionário. Isto inclui mudar a água regularmente e utilizar água filtrada.

Prognóstico

Se tratada cedo, a maioria das pessoas pode se recuperar bem de uma infecção por Legionella. Tal como muitas outras causas de pneumonia, esta condição pode ser potencialmente fatal se não for tratada rapidamente. O risco de doença grave aumenta se a pessoa afetada tem qualquer outra condição nos pulmões, problemas no sistema imunológico ou é idosa.