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Doença celíaca

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

Celíaca é uma condição em que glúten provoca inflamação do revestimento do intestino delgado. Glúten é uma substância encontrada em alimentos feitos de trigo, centeio e cevada. Os sintomas típicos são diarréia, inchaço, flatulência (gases no intestino), perda de peso e dor abdominal. Os sintomas geralmente começam em uma idade precoce, muitas vezes após a criança começar a comer alimentos com glúten, mas a condição pode vir mais tarde na vida. O tratamento consiste em evitar completamente alimentos contendo glúten.

Riscos

A doença celíaca é uma condição em que o sistema imunológico equivocadamente reconhece o glúten como uma ameaça. O glúten é uma pequena proteína encontrada no trigo, cevada e centeio. Quando uma pessoa com doença celíaca come glúten, o sistema imunológico começa a trabalhar para 'combater' o glúten, causando inflamação do intestino. Isso reduz a capacidade do intestino para absorver nutrientes. A doença celíaca é geralmente hereditária e as mulheres são ligeiramente mais afetadas do que os homens. Pessoas com outras doenças imunológicas (como diabetes, artrite reumatóide, doenças auto-imunes da tireóide, etc) são mais propensas a desenvolver doença celíaca.

Sintomas

Os sintomas típicos são diarréia, inchaço, perda de peso e dor abdominal (dor de barriga). Outros sintomas incluem perda de apetite, fezes com mau cheiro, cansaço e uma erupção bolhosa nas nádegas. Crianças com doença celíaca podem crescer mais lentamente do que seus pares.

Diagnóstico

O diagnóstico é geralmente feito por um médico experiente ou gastroenterologista com base nos sintomas e exame físico, juntamente com análises de sangue que podem mostrar a presença de anticorpos (proteínas que combatem infecções) contra o glúten. Também são necessárias a endoscopia do estômago e do intestino delgado (uma câmera passada pela boca) com uma biópsia (uma amostra de tecido do intestino) para confirmar o diagnóstico.

Tratamento

Um dieta sem glúten para toda a vida. Os sintomas vão resolver evitando-se completamente alimentos com glúten.

Prevenção

Recomenda-se atualmente evitar o glúten na dieta de crianças com menos de 6 meses de idade para ajudar a prevenir o desenvolvimento de doença celíaca mais tarde na vida. Amamentar os bebês pode ajudar a prevenir alguns episódios de condição celíaca.

Prognóstico

A doença celíaca não pode ser curada, mas uma dieta sem glúten controla a maioria dos sintomas da doença celíaca e resolve a inflamação no intestino. O processo de recuperação após o diagnóstico pode levar de 3 a 6 meses em crianças e até 2 ou 3 anos em adultos. Quando não tratada, a doença celíaca não só provoca sintomas constantes, mas também pode causar graves deficiências de vitaminas.