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Infecção por influenza

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

Uma infecção por influenza, ou a gripe, é uma infecção viral comum das vias aéreas que ocorre com mais frequência no outono e inverno. O vírus da gripe se espalhada em gotículas da boca e nariz, que podem ser expelidas para o ar quando se espirra ou tosse, ou passado por louças e talheres. Pessoas com mais de 65 ou que tem outras condições médicas tendem a ficar gripados mais frequentemente, e correm o risco de desenvolver uma gripe severa. Essa condição causa febre, tosse, coriza, dores musculares e outras dores. Na maioria dos casos, não é necessário nenhum tratamento específico, e as pessoas melhoram em uma semana. Em casos raros, a gripe pode causar uma infecção grave, e esta condição pode se tornar fatal.

Riscos

A gripe é causada por um vírus da influenza. O vírus provoca uma breve inflamação da garganta e do nariz. O vírus da gripe se espalha por gotículas da boca e nariz, que são expelidas ao ar quando a pessoa espirra ou tosse, ou é transmitido pelo uso comum de louças e talheres. A maioria das infecções ocorre nos meses de outono e inverno. Lactentes e indivíduos com mais de 65 anos tendem a ter a gripe mais comumente. As pessoas com um sistema imunológico enfraquecido ou que têm outras condições médicas de longo prazo também tem risco maior de contrair a gripe.

Sintomas

Os sintomas típicos da gripe são febre, tosse, dor de garganta, pingo no nariz, dores musculares e articulares e uma sensação geral de mal estar. Os gânglios linfáticos na garganta pode estar maiores do que o normal. Os sintomas de uma infecção grave que pode necessitar de tratamento de emergência são falta de ar, chiado ao reespirar e dificuldades respiratórias.

Diagnóstico

O diagnóstico se baseia geralmente nos sintomas e exame físico. Se o diagnóstico é incerto, ou os sintomas são graves, é recolhida uma amostra de muco da garganta ou do nariz e é testada para o vírus.

Tratamento

Na maioria dos casos, não é necessário nenhum tratamento específico. As pessoas com gripe devem ficar em casa, não ir à escola ou ao trabalho, descansar e tomar bastante líquidos. Beber bebidas quentes ou chupar pastilhas para a garganta pode ajudar a aliviar uma dor de garganta. Tomar paracetamol ou ibuprofeno pode ajudar a aliviar a dor de cabeça e as dores musculares. Se o corrimento nasal for incômodo, pode ser útil usar um spray ou comprimidos de um descongestionante. Se a infecção for grave, existem medicamentos anti-virais para gripe, mas esses fazem pouca diferença para a recuperação em pessoas com sintomas leves ou moderados.

Prevenção

Para evitar a propagação do vírus da gripe, é importante manter uma boa higiene quando se está doente, como por exemplo lavar as mãos regularmente e ficar em casa enquanto se está indisposto. A vacinação contra a gripe pode ajudar a prevenir a infecção em pessoas com alto risco de infecções graves, tais como os idosos e pessoas com outras condições médicas.

Prognóstico

A maioria dos episódios de gripe melhoram após 5 a 7 dias e a maioria das pessoas se recupera completamente. Alguns sintomas como tosse e sensação de cansaço podem durar mais tempo, mas isso ´é normal. Pessoas com mais de 65 anos ou com condições médicas podem ter uma recuperação mais lenta e tem maior risco de complicações, incluindo infecções fatais.