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Transtorno de estresse pós-traumático

  1. Visão geral
  2. Riscos
  3. Sintomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamento
  6. Prevenção
  7. Prognóstico

Visão geral

Transtorno do estresse pós-traumático (TEPT) é uma condição de saúde mental que ocorre após um evento emocionalmente traumático. É caracterizada por ansiedade e flashbacks recorrentes sobre o evento traumático. É bastante comum entre os soldados que retornam de batalha, depois de testemunhar um acidente ou desastre natural, ou depois de um assalto. Pessoas com TEPT muitas vezes revivem esses eventos em flashbacks e pesadelos, ou como pensamentos dominantes. Isto frequentemente é acompanhado por uma perda de interesse em atividades antes prazerosas, dormência emocional e sentimentos de culpa. Pode-se tratar com aconselhamento psicológico e medicação. A maioria das pessoas com TEPT têm melhora significativa em seus sintomas fazendo psicoterapia.

Riscos

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) se desenvolve após a exposição a um ou mais eventos traumáticos, como um assalto, acidentes de carro, desastres naturais ou atos de guerra. É mais comum após um evento durante o qual a pessoa sentio que sua vida estava em perigo. Embora a maioria das pessoas seja gravemente afetada por esses eventos, a maioria das pessoas não desenvolve TEPT. Esse transtorno pode afetar qualquer pessoa que esteja em uma situação de risco de vida. Mais mulheres do que homens passam por TEPT em suas vidas. Alguns trabalhos têm um maior risco de TEPT, incluindo policiais, bombeiros, soldados, paramédicos, enfermeiros e médicos.

Sintomas

Os sintomas de TEPT geralmente começam dentro de 6 meses após o evento, e não estão necessariamente presentes imediatamente após o evento. O sintoma mais comum são 'flashbacks', episódios em que a pessoa revive a experiência traumática. Durante estes episódios, o coração da pessoa dispara, fica com a boca seca, pode suar e sentir tanto medo como teve na situação original. Outros sintomas incluem pensamentos recorrentes do evento, a evasão total do evento, e pesadelos. Pessoas com TEPT podem tornar-se ansiosas, irritáveis e prestes a perder o controle. Muitas pessoas com TEPT passam a ter dificuldade para dormir devido à ansiedade suscitada por esses pensamentos. Algumas pessoas desenvolvem depressão, e tem desânimo, dormência emocional e uma perda de interesse nos eventos que os rodeiam.

Diagnóstico

O diagnóstico geralmente é feito por um médico experiente, um psicólogo ou psiquiatra com base na presença dos sintomas em alguém que tenha experimentado uma situação traumática.

Tratamento

O tratamento do PTSD é complexo e muitas vezes leva muito tempo. Em geral várias formas de aconselhamento, incluindo a psicoterapia e terapia de grupo, são eficazes em ajudar a pessoa a superar a sua experiência. Outros métodos de tratamento incluem uma técnica chamada de dessensibilização e reprocessamento do movimento dos olhos, que é uma técnica de treinamento para ajudar as pessoas a lidar com e superar pensamentos obssessivos. Se o PTSD levou à depressão ou ansiedade persistentes, também poderá ser útil o uso de medicação específica para tratar essa condição.

Prevenção

Apoio social ou de ajuda psicológica nas primeiras horas e dias após o evento traumático pode impedir a TEPT. Qualquer intervenção durante este tempo deve se focar em segurança, empatia e alívio do estresse.

Prognóstico

A maioria das pessoas com TEPT deve se recuperar com um bom suporte emocional e terapia psicológica. TEPT não reconhecido ou não tratado pode causar outras condições de saúde mental, tais como ansiedade grave, depressão e dependência de álcool ou drogas