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Lúpus eritematoso sistêmico

Escrito pelo nosso Medical Knowledge Team

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Visão geral

Lúpus eritematoso sistêmico (LES) é uma condição na qual o sistema imune ataca erroneamente as células normais (uma condição auto-imune). A razão pela qual isso acontece não é bem compreendida, mas certos medicamentos, tabagismo e ter um membro da família com LES aumenta o risco de se desenvolver esta condição. O LES é mais comum em mulheres do que homens, e tende a afetar adultos entre 18 e 50 anos de idade. LES pode causar sintomas diferentes em pessoas diferentes, mas alguns sintomas comuns são cansaço, febre, dor nas articulações, dores musculares, alterações de peso e uma erupção no nariz e bochechas. O tratamento desta condição visa controlar os sintomas e e prevenir complicações.

Riscos

Condições auto-imunes ocorrem quando o sistema imune produz erroneamente anticorpos (proteínas que combatem as infecções) que atacam as próprias células saudáveis ​​do corpo. As razões pelas quais isso ocorre em pessoas com LES não são claras, mas é provável que vários fatores se combinem para causar esta condição. A genética provavelmente desempenha um papel, pois o LES tende a ser hereditário. Fumar e certos medicamentos também podem desencadear a doença. As mulheres tendem a ser mais afetadas do que os homens, e a maioria das pessoas são diagnosticadas entre as idades de 18 e 50 anos.

Sintomas

LES pode afetar várias partes do corpo, e pode causar sintomas diferentes de uma pessoa para outra. Algumas pessoas sofrem sintomas mais graves do que outras. Os sintomas mais comuns são dor e inchaço nas articulações, cansaço, febre e uma erupção cutânea que pode ser vista ao longo das bochechas e no nariz (erupção cutânea em forma de borboleta), que piora com a exposição solar. Outros sintomas incluem a perda de cabelo, feridas na boca e inchaço dos gânglios linfáticos. Pode haver outros sintomas presentes, dependendo dos órgãos envolvidos.

Diagnóstico

O diagnóstico é baseado nos sintomas clínicos e num exame de sangue positivo para os anticorpos do LES (anticorpos antinucleares). Fazem-se análises de sangue e de urina para verificar se há sinais de danos nos rins.

Tratamento

O tratamento depende da gravidade da doença e dos órgãos afetados pelo LES. Pessoas com LES devem ser aconselhadas sobre estilos de vida que podem melhorar seus sintomas, como se proteger contra a exposição ao sol, adotar uma dieta saudável e uma rotina de exercícios adequados. A dor nas articulações pode ser controlada a curto prazo com simples analgésicos, como o ibuprofeno. A reacção imunológica em pessoas com LES é tratada com medicamentos esteróides em conjunto com outros medicamentos que suprimem o sistema imunitário. Outros medicamentos podem ser necessários para tratar condições relacionadas, a fim de evitar danos aos rins.

Prevenção

Pessoas com LES devem fazer check-ups médicos regulares para evitar que ocorram complicações. Medidas de proteção contra a exposição ao sol podem ser úteis para muitas pessoas.

Prognóstico

Não há cura para o LES, mas os sintomas e as complicações podem ser reduzidos através de uma gestão cuidadosa destes. As complicações de LES podem ser danos em órgãos, especialmente nos rins, vasos sanguíneos e problemas cardíacos. As mulheres que têm LES tem risco de abortos espontâneos ao tentar engravidar, bem como outras complicações na gravidez.