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Conmoción cerebral

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

Una conmoción es una lesión cerebral leve y temporal que puede causar dolor de cabeza, confusión, cansancio, cambios de humor y náuseas. Si los síntomas ocurren luego de un golpe en la cabeza, la persona debe recibir una evaluación médica y ser observada cuidadosamente durante 24 horas, atendiendo a señales de una lesión cerebral más seria. Las personas que están inconscientes durante más de 5 minutos, que tienen pérdida de memoria grave, secreción de la nariz, u ojos negros sin herida, necesitan una revisión médica urgente. Las personas con una conmoción deben descansar hasta que sus síntomas cedan. La conmoción suele mejorar dentro del lapso de uno a dos días, pero algunas personas experimentan síntomas continuos hasta durante 6 meses.

Riesgos

La conmoción es una lesión leve debida a un golpe en la cabeza. Las causas comunes son los deportes de contacto y los accidentes. Las personas de 65 años de edad o mayores, que han tenido cirugía de cerebro o que sangran con facilidad tienen mayor riesgo de una conmoción después de una lesión en la cabeza.

Síntomas

Los síntomas principales de una conmoción son visión borrosa (o ver doble), dolor de cabeza, pérdida de equilibrio, confusión y problemas de memoria. Algunas personas pueden perder el conocimiento por un momento y también pueden sentir náuseas o mareos. La conmoción a veces causa cambios de humor y de comportamiento, y puede volver irritables o apáticas a las personas. Las personas que están cada vez más confusas, que se vuelven somnolientas, que vomitan repetidamente, que presentan una secreción de la nariz u ojos negros pueden tener una lesión cerebral seria y necesitan que se los revise con urgencia en una consulta médica.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en un examen del sistema nervioso. Si la lesión en la cabeza fue grave, podría requerirse una tomografía computarizada (TC) o un estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) para descartar una lesión cerebral grave.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para estos casos. Las personas que han tenido una conmoción deben descansar hasta que se pasen los síntomas. Un analgésico como el paracetamol puede ayudar a calmar el dolor de cabeza. Los atletas que han tenido una conmoción deben realizar una consulta médica antes de regresar a los deportes de contacto.

Prevención

Usar casco o un protector de cabeza durante la práctica de deportes con alto riesgo de conmoción puede ayudar a prevenir algunos casos.

Pronóstico

La mayoría de las personas se recupera sin tratamiento dentro de un par de horas. Algunas personas pueden continuar experimentando síntomas tales como cansancio, dificultad para concentrarse y mareos hasta durante seis meses después de la conmoción.