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Paperas, parotiditis epidémica, parotiditis infecciosa

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

Las paperas son una infección viral contagiosa. El virus de las paperas se transmite por las gotas de saliva que se liberan al aire al toser o estornudar, o al compartir tazas o cubiertos. El síntoma más común es hinchazón de la cara por debajo de las orejas, junto con fiebre, dolor de garganta y cansancio. Suele mejorar sin causar complicaciones serias. El tratamiento se limita a calmantes para el dolor (analgésicos), compresas frías en la cara hinchada, mucho descanso y beber abundante líquido. La vacuna contra las paperas es una forma muy efectiva de prevención. La mayoría de las personas con paperas se mejora en aproximadamente una semana.

Riesgos

Las paperas son una infección viral que se transmite por las gotas de saliva infectada que se liberan al aire al toser o estornudar, al compartir utensilios o al tocar objetos o superficies que han sido tocadas por una persona infectada. Las paperas son más frecuentes en niños que en adultos.

Síntomas

Los síntomas aparecen dentro de las tres semanas después de haber contraído el virus. El síntoma más común es una inflamación de las mejillas y la mandíbula. La inflamación puede aparecer en uno o ambos lados de la cara. Otros síntomas incluyen fiebre, dolores de cabeza, dolor de garganta, sensación de malestar y cansancio. Si bien las complicaciones son poco frecuentes, las paperas pueden causar meningitis (hinchazón de los tejidos que rodean al cerebro), hinchazón dolorosa en los testículos, dolor abdominal o pérdida de audición.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los síntomas y el examen físico. Puede ser necesario realizar un estudio de saliva para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para las paperas. El tratamiento se enfoca principalmente en aliviar los síntomas. Las personas con paperas deben hacer reposo y beber mucho líquido. Poner compresas frías sobre la cara puede ayudar a reducir la hinchazón. El dolor y la fiebre pueden aliviarse con paracetamol/acetaminofén o ibuprofeno. Dado que masticar puede resultar doloroso, podría ayudar comer alimentos blandos o sopas.

Prevención

La vacuna contra las paperas (la vacuna triple viral contra las paperas, sarampión y rubéola) es parte del esquema de vacunación infantil. Cumplir con el esquema de vacunación recomendado es importante para prevenir episodios de paperas. Las personas con paperas deben quedarse en su casa durante al menos cinco días después de comenzados los síntomas para prevenir el contagio del virus a otras personas.

Pronóstico

Las paperas suelen mejorar en el transcurso de una semana sin causar complicaciones serias. En casos poco frecuentes, las paperas pueden provocar infertilidad en hombres y mujeres más adelante en la vida.