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Infarto de miocardio

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

Un infarto de miocardio, comúnmente conocido como ataque al corazón, es una emergencia médica en la que una arteria coronaria (un vaso sanguíneo del corazón) se bloquea y no puede suministrar sangre y oxígeno al músculo cardíaco, lo que provoca una lesión al corazón. Los síntomas típicos son dolor de pecho y brazo, dificultad para respirar, náuseas y sudor frío. Un infarto de miocardio requiere asistencia médica inmediata.

Riesgos

Los ataques al corazón son un poco más comunes en hombres que en mujeres, y en adultos y adultos mayores. Los factores de riesgo importantes son diabetes, presión arterial alta, colesterol alto, beber alcohol, fumar, tener sobrepeso y tener un miembro en la familia que haya tenido un ataque al corazón. Las personas que han tenido un infarto de miocardio tienen más probabilidades de tener otro.

Síntomas

El síntoma más común es sentir presión, rigidez o dolor en el pecho, que puede propagarse al brazo izquierdo, la mandíbula o la espalda. Sin embargo, no todas las personas que están teniendo un ataque al corazón sienten dolor de pecho. Otros síntomas comunes son dificultad para respirar, sudor frío, mareos, desmayos y náuseas.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza basándose en los síntomas, un examen físico, una prueba de troponina (una proteína que se encuentra en la sangre después de un infarto) y un electrocardiograma (ECG). La prueba más incuestionable para detectar bloqueos en las arterias del corazón es una arteriografía coronaria, la cual consiste en inyectar una tintura en los vasos sanguíneos del corazón para luego sacar radiografías.

Tratamiento

El tratamiento durante un ataque al corazón se enfoca en ampliar el vaso sanguíneo bloqueado, eliminar el bloqueo en la arteria coronaria y realizar tratamiento de apoyo con alivio de dolor, más oxígeno, etc. Para expandir la arteria, los paramédicos o los médicos administrarán de inmediato un comprimido o aerosol llamado nitroglicerina. Para eliminar el bloqueo, se administran medicamentos para diluir la sangre. A veces se realiza un cateterismo cardíaco (un tubo que se introduce por los vasos sanguíneos de la pierna hasta los vasos sanguíneos del corazón) urgente para encontrar y eliminar el bloqueo. Si el bloqueo o el estrechamiento es severo, los médicos pueden poner un stent (una pequeña malla metálica) en el vaso sanguíneo para ensanchar el vaso. Es importante recibir tratamiento urgente a fin de prevenir lesiones al músculo cardíaco. Después de un ataque al corazón, es importante realizar rehabilitación cardíaca (fisioterapia) para ayudar al corazón a recuperar su fuerza.

Prevención

Prevenir ataques al corazón involucra cambios en el estilo de vida y la dieta. Medidas que pueden ayudar a prevenir ataques al corazón incluyen realizar actividad física, mantener un peso saludable, dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol. Llevar un buen control de otros problemas de salud como presión arterial alta, diabetes y niveles elevados de colesterol también ayuda.

Pronóstico

El tratamiento ha mejorado dramáticamente en los últimos años. La recuperación después de un ataque al corazón depende de la porción del músculo cardíaco lesionado y puede llevar de semanas a meses. Algunas personas pueden sufrir un daño severo durante ataque al corazón y desarrollar insuficiencia cardíaca más adelante. Los ataques al corazón pueden ser fatales cuando no se tratan en forma urgente.