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Cáncer testicular

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

El cáncer de testículo es un cáncer poco frecuente que surge en los testículos, los órganos reproductivos dentro del escroto (saco escrotal) que producen esperma y la hormona masculina testosterona. Es el cáncer más común en hombres jóvenes de entre 15 y 35 años de edad. Los síntomas más comunes del cáncer testicular son un bulto o hinchazón sin dolor en cualquiera de los testículos y una sensación de pesadez en el escroto. Sin embargo, el cáncer puede no mostrar síntomas. El tratamiento primario es la extracción quirúrgica del cáncer y otras opciones de tratamiento suelen depender de la etapa del cáncer testicular. Muchas personas se recuperan bien después del tratamiento del cáncer de testículo.

Riesgos

El cáncer se produce cuando se presenta un crecimiento descontrolado de células anormales. Estas células destruyen las células sanas que las rodean y pueden propagarse a otras partes del cuerpo. El cáncer testicular se presenta cuando este proceso ocurre en el testículo. Si bien el cáncer testicular es uno de los menos frecuentes, es de los más comunes en hombres de entre 20 y 35 años de edad. Los hombres mayores y los más jóvenes también pueden tener este tipo de cáncer, pero es menos común. La causa del cáncer testicular es desconocida. Los hombres con un familiar que ha tenido cáncer testicular pueden tener mayores probabilidades de desarrollarlo también. Los hombres con VIH que han tenido un testículo no descendido cuando niños (un problema en el que el testículo no está en el escroto) o aquellos que tienen un trastorno en los cromosomas llamado síndrome de Klinefelter, también tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular.

Síntomas

Los síntomas más comunes son un bulto o hinchazón en el testículo que no causan dolor. Otros síntomas son sensación de pesadez y dolor o hinchazón en el escroto (la bolsa muscular que sostiene los testículos). Algunas personas sienten el dolor y la pesadez en la parte inferior de su abdomen. Algunos hombres pueden desarrollar tejido mamario, pero esto es poco común.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza en base a un examen físico del escroto, análisis de sangre, una ecografía del escroto y una tomografía computarizada (TC) del abdomen. El diagnóstico se confirma cuando una pequeña muestra (biopsia) del testículo revela cáncer. Pueden realizarse más estudios y pruebas para ver si el cáncer se ha propagado.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño del cáncer, del tipo específico de cáncer y de si se ha propagado o no a otras partes del cuerpo. Esto determina la etapa (estadio) del cáncer. En la mayoría de los casos, el cáncer y el testículo afectado serán extirpados quirúrgicamente. La quimioterapia y radioterapia son opciones dependiendo de la etapa y del tipo de cáncer testicular. Una consulta oncológica puede brindar el mejor asesoramiento sobre los casos individuales. Estos tratamientos pueden producir infertilidad. Si el hombre quiere tener hijos en el futuro, recurrir a un banco de esperma antes del tratamiento es una alternativa. El apoyo emocional mediante asesoramiento psicológico individual o en un grupo de apoyo es beneficioso para aceptar el diagnóstico y durante el tratamiento.

Prevención

Un autoexamen de los testículos puede ayudar a detectar el cáncer testicular en sus etapas tempranas, lo que puede ser de ayuda para lograr un tratamiento exitoso.

Pronóstico

El pronóstico depende de la etapa y el tipo de cáncer testicular. Muchas personas reciben un diagnóstico temprano, responden bien al tratamiento y pueden curarse. Un cáncer agresivo o en su etapa tardía puede ser difícil de tratar y tiene menos probabilidades de curarse.