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Câncer do pulmão de pequenas células

Escrito pelo nosso Medical Knowledge Team

Atualizado em

Visão geral

O câncer do pulmão de pequenas células (CPPC) é um tipo de câncer do pulmão. Quase todos os casos de CPPC são causadas pelo tabagismo. Ele se localiza a maior parte das vezes centralmente nos pulmões e tem crescimento muito rápido e agressivo, o que significa que se espalha cedo para locais distantes do corpo. Os sintomas típicos são a tosse, dor no peito, falta de ar e perda de peso. O diagnóstico costuma ser feito com a ajuda de exames de sangue e de imagem dos pulmões, e recolhendo uma pequena amostra de tecido do pulmão. O tratamento depende da fase do câncer. Nem todos os casos podem ser curados, pois frequentemente o câncer já se espalhou no momento do diagnóstico.

Riscos

Câncer ocorre quando células anormais crescem descontroladamente. Estas células destroem as células normais em torno delas, e podem se espalhar para outras áreas do corpo. Existem dois grandes tipos de câncer do pulmão, o de pequenas células e o de células não-pequenas. O câncer do pulmão de pequenas células é o tipo menos comum, afetando principalmente os fumantes. Não-fumantes raramente são afetados. Este tumor é ligeiramente mais comum em homens do que mulheres, e é geralmente diagnosticada em pessoas entre as idades de 60 e 80 anos.

Sintomas

Os sintomas típicos são tosse com expectoração com sangue, dor no peito, falta de ar e perda de peso. Também são comuns o chiado ao respirar e a perda de apetite. Se o tumor se espalhou, os sintomas podem ser também dores de cabeça (pior de manhã), visão turva, sensibilidade à luz, náuseas, vômitos, confusão mental, dor óssea e dificuldade em engolir.

Diagnóstico

O diagnóstico pode ser suspeitado em uma pessoa que fuma, e com base nos sintomas e no exame clínico. Exames de sangue, análise do catarro, radiografia torácica e testes da função pulmonar são também realizados. Para confirmar o diagnóstico, um pequeno pedaço de tecido pulmonar (uma biopsia) é recolhido e analisado. Outras biópsias e exames de imagem podem ser necessários para confirmar se o câncer se espalhou para outras partes do corpo. Este processo chamado de estadiamento é importante, pois a terapia e o prognóstico dependem do estágio da doença.

Tratamento

O tratamento do câncer de pequenas células do pulmão (CPPC) depende do tamanho do câncer e se ele se espalhou. A combinação destes fatores decide o estágio do câncer. Dependendo do estágio, o CPPC pode ser tratado por radioterapia, quimioterapia e cirurgia, ou uma combinação destes. O médico que está tratando pode dar o melhor conselho a respeito de tratamento. Portadores desta condição podem beneficiar ao participarem em grupos de apoio ou de aconselhamento psicológico, especialmente durante o tratamento.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir o câncer de células pequenas no pumão é evitar fumar, ou parar totalmente de fumar

Prognóstico

As pessoas diagnosticadas nos primeiros estágios têm bom prognóstico. Infelizmente, esta condição tende a progredir rapidamente e, em muitos casos já se espalhou no momento do diagnóstico. Caso já se tenha espalhado o tratamento é difícil, mas existe terapia paliativa disponível para ajudar a aliviar a dor e melhorar a qualidade de vida.

Outros nomes

  • câncer do pulmão