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Intoxicación por alcohol

Escrito por nuestro Equipo de Profesionales Médicos

Actualizado el

¿Qué es la intoxicación etílica?

La intoxicación por alcohol (o borrachera) es un trastorno temporal causado por el consumo excesivo de bebidas alcohólicas. La intoxicación grave por alcohol también se conoce como intoxicación etílica, envenenamiento por alcohol o congestión alcohólica.

Algunos síntomas son:

  • aumento de la sensación de bienestar,
  • aumento de la confianza social,
  • latidos acelerados,
  • mareos,
  • náuseas,
  • vómitos,
  • trastornos en el habla,
  • disminución de la coordinación en movimientos y reflejos.

En casos graves, la intoxicación por alcohol puede causar estado de coma y hasta la muerte. La intoxicación por alcohol suele tratarse con la administración de líquidos. Las personas que tienen una intoxicación de leve a moderada suelen recuperarse bien, aunque es posible que presenten síntomas como dolor de cabeza, náuseas y vómitos por 1 o 2 días.

Riesgos de una intoxicación por alcohol

La intoxicación por alcohol es causada por un consumo excesivo de alcohol y es una condición muy común. La tasa de absorción del alcohol y el riesgo asociado de intoxicación depende no sólo de la cantidad de alcohol que se ha bebido, sino también de los factores individuales bajo los cuales que se consumió. Las personas que no beben alcohol suelen tender a emborracharse con más rapidez y más seriamente que las que beben alcohol con más regularidad, aunque no siempre es así.

Las mujeres y los adultos más jóvenes probablemente se intoxiquen con más facilidad que los hombres, debido a la diferencia de tamaño del cuerpo y la capacidad de procesar el alcohol. Beber con el estómago vacío, beber rápidamente o tomar bebidas más fuertes de las que la persona está acostumbrada aumentan el riesgo de intoxicarse.

Síntomas de la intoxicación etílica

Los síntomas dependen del nivel de alcohol en la sangre y de cuán habituada a beber esté la persona.

Los primeros síntomas de borrachera incluyen:

  • latidos rápidos,
  • sensación de bienestar y confianza,
  • enrojecimiento de la piel,
  • caminar de manera inestable.

Los síntomas de una intoxicación más seria incluyen:

  • desinhibición,
  • náuseas,
  • vómitos,
  • reducción de la capacidad de atención,
  • arrastrar las palabras,
  • disminución de la coordinación en movimientos y reflejos,
  • somnolencia,
  • pérdida del conocimiento (desmayo).

Las personas que experimentan una intoxicación muy seria pueden sentir mucho frío, deshidratarse y tener convulsiones.

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Diagnóstico de una intoxicación por alcohol

El diagnóstico suele hacerse considerando los síntomas y haciendo un examen físico de la persona afectada. Los niveles de alcohol se pueden medir en la sangre o en el aliento con un alcoholímetro (un dispositivo que analiza el aliento).

¿Cuál es el tratamiento de la congestión alcohólica?

El tratamiento de la intoxicación por alcohol suele envolver la administración de líquidos y el control de las náuseas y los vómitos. Las personas que experimentan una intoxicación leve o moderada finalmente procesarán el alcohol y se mejorarán con tiempo.

Las personas que experimentan una intoxicación grave con alcohol pueden necesitar una evaluación médica o una internación para recibir líquidos por vía intravenosa (goteo) y manejar cualquier posible complicación (por ejemplo, convulsiones o dificultades respiratorias).

Cómo prevenir la intoxicación etílica

El consumo moderado de alcohol o evitar el alcohol por completo previene intoxicarse con esta sustancia. Algunas estrategias que pueden ayudar a evitar intoxicarse con alcohol son espaciar la ingesta de bebidas alcohólicas intercalándolas con otras no alcohólicas (agua idealmente), llevar la cuenta de los tragos que se bebieron, elegir bebidas que tengan una graduación alcohólica menor y comer una buena comida antes de beber una bebida alcohólica.

¿Cuál es el pronóstico de la intoxicación por alcohol?

La recuperación después de un episodio de borrachera depende de la cantidad de alcohol ingerida. Muchas personas experimentarán dolores de cabeza, náuseas y desgano, pero esto generalmente no dura más de 1 o 2 días.

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