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  3. Hipotiroidismo no especificado

Hipotiroidismo no especificado

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico
  8. Otras denominaciones

Resumen

El hipotiroidismo es una condición médica en la que la glándula tiroides produce menos hormonas de lo normal. Estas hormonas regulan el metabolismo del cuerpo (convirtiendo los alimentos en energía y regulando el crecimiento de las células). Esta condición médica puede ser congénita (es decir, estar presente desde el nacimiento) o aparecer más adelante en la vida como resultado de un daño en la tiroides o de problemas de salud que producen inflamación o infección en esa glándula. Los síntomas dependen de la edad de la persona, pero incluyen cansancio, piel y cabello secos, lentitud para pensar y aumento de peso. El tratamiento consiste en reemplazar la hormona tiroidea con medicamentos.

Riesgos

La glándula tiroides está ubicada al frente de la garganta y produce una hormona (la hormona tiroidea) que controla el metabolismo (actividad celular y crecimiento). Existen muchas causas por las que puede disminuir la actividad de la glándula tiroides (hipotiroidismo). Por ejemplo, no consumir suficiente yodo en la dieta, haber sufrido daños (por una cirugía o por la radiación), infecciones o inflamaciones en la glándula tiroides. Algunos niños nacen con una glándula tiroides que no funciona correctamente. La mayoría de las causas del hipotiroidismo afectan con más frecuencia a los adultos, pero pueden presentarse a cualquier edad. Tanto hombres como mujeres pueden tener hipotiroidismo, aunque es más común en las mujeres. Algunos de los problemas de salud que producen hipotiroidismo son hereditarios, así que las personas que tienen familiares con esta condición médica son más propensas a desarrollarla.

Síntomas

Los primeros síntomas de un mal funcionamiento de la tiroides incluyen cansancio, estreñimiento, uñas quebradizas, pelo seco y sensación de frío. A medida que el hipotiroidismo avanza, las personas comienzan a tener desánimo, falta de motivación, lentitud para pensar, aumento de peso, baja frecuencia cardíaca y voz ronca. Algunas personas pueden presentar un bulto en la glándula tiroides o hinchazón en el cuello. Los bebés con hipotiroidismo congénito (es decir, de nacimiento) tienen dificultades para alimentarse, ictericia del recién nacido duradera (piel amarilla después de nacer), estreñimiento severo y tendencia a moverse menos que otros bebés. Estos bebés no crecen ni se desarrollan al mismo ritmo que los demás. Por otro lado, el hipotiroidismo en los adultos mayores puede confundirse con demencia.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en el examen clínico, y se confirma mediante un exámen de sangre que mide la cantidad de hormonas que está produciendo la glándula tiroides.

Tratamiento

El tratamiento consiste en reemplazar las hormonas tiroideas con medicamentos. Este proceso puede requerir que se realicen exámenes de sangre regulares hasta dar con la dosis correcta.

Prevención

Evitar la radiación en la tiroides y consumir mucho yodo en la dieta puede ayudar a prevenir algunos casos de hipotiroidismo. En muchos países, se realizan exámenes a las mujeres embarazadas y los recién nacidos para determinar si hay hipotiroidismo (aunque no tengan síntomas). Esto permite el tratamiento temprano y ayuda a prevenir las consecuencias de un hipotiroidismo no diagnosticado antes del nacimiento o durante la niñez.

Pronóstico

Con tratamiento, los pacientes que tienen hipotiroidismo se recuperan bien y no presentan problemas persistentes. Algunas personas necesitan terapia de reemplazo de la hormona tiroidea por un período de tiempo breve, mientras que otras tienen que tomar la medicación de por vida.

Otras denominaciones

  • tiroides poco activa