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Angina de pecho inestable

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico
  8. Otras denominaciones

Resumen

La angina inestable, también conocida como angina inestable de pecho, es una emergencia médica con opresión o dolor repentino de pecho que empeora rápidamente. Aunque no es un ataque al corazón, los síntomas son muy similares y es una advertencia de que una persona podría tener un ataque al corazón en el futuro cercano. Los síntomas no suelen ser predecibles y a menudo no mejoran con reposo. Ocurre cuando el flujo de sangre y oxígeno al corazón se reduce. La causa más común de angina estable es endurecimiento y estrechamiento de los vasos sanguíneos del corazón debido a la ateroesclerosis. Es más común en adultos mayores, fumadores y personas con presión arterial alta o niveles elevados de colesterol. El tratamiento involucra medicamentos a corto plazo para reducir el dolor y relajar los vasos sanguíneos del corazón, y medicamentos a largo plazo con cambios en el estilo de vida para disminuir la probabilidad de tener un ataque al corazón en el futuro cercano. Con un buen manejo, muchas personas aprenden a controlar sus síntomas. Sin embargo, sin tratamiento, la causa de fondo podría empeorar y con el tiempo provocar un ataque al corazón.

Riesgos

La angina ocurre cuando el corazón temporalmente deja de recibir suficiente oxígeno. Esto ocurre cuando un estrechamiento de los vasos sanguíneos del corazón dificulta que el corazón reciba sangre adicional cuando necesita trabajar más (por ejemplo, al hacer ejercicio). La angina inestable ocurre cuando los vasos se vuelven muy estrechos. Esta condición médica es similar a un ataque al corazón y es una señal de alerta de que una persona podría tener un ataque al corazón en el futuro. La causa más común es la ateroesclerosis, que es el estrechamiento y la acumulación de depósitos de grasa en los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo. Las personas mayores y las personas con condiciones médicas como diabetes, presión arterial alta y niveles elevados de colesterol son más propensas a desarrollar angina inestable. Fumar también aumenta el riesgo de desarrollar angina.

Síntomas

El síntoma típico de angina es sensación de presión en el pecho o dolor que irradia al brazo izquierdo, la espalda, la mandíbula o el cuello. También puede haber sudoración, dificultad para respirar, náuseas y vómitos. Los síntomas de angina inestable a menudo se desarrollan rápidamente, y pueden no tener un desencadenante predecible. Algunas personas experimentan síntomas estando en reposo. Algunas personas notan que el uso de trinitrato de glicerilo en aerosol o comprimidos no ayuda a mejorar los síntomas.

Diagnóstico

El diagnóstico suele basarse en los síntomas, un examen físico y un electrocardiograma (ECG). El mejor estudio para buscar obstrucciones en los vasos sanguíneos es una angiografía coronaria, un estudio en el cual se inyecta tintura en los vasos sanguíneos del corazón y se toman radiografías para visualizar cualquier obstrucción. Además, se hará un análisis de sangre para descartar un ataque al corazón. Otros estudios pueden incluir una ecografía del corazón (ecocardiografía), niveles de colesterol y niveles de azúcar en la sangre.

Tratamiento

El tratamiento de la angina inestable involucra medidas a corto plazo para aliviar el dolor y medidas a largo plazo para reducir el riesgo de un ataque al corazón. Las personas con dolor de pecho deberían tomar trinitrato de glicerilo (en aerosol, comprimidos o cápsulas) debajo de la lengua. Si el dolor continúa o empeora, la persona necesita ir de forma urgente a una sala de emergencias. Si hay señales de alerta de que una persona tiene un riesgo muy alto de un ataque al corazón, podría hacer falta una angiografía de emergencia, y puede colocarse un stent (un tubo pequeño de malla metálica) para abrir cualquier obstrucción en los vasos sanguíneos. El tratamiento a largo plazo de la angina inestable a menudo involucra medicamentos para diluir la sangre, controlar la presión arterial y reducir los niveles de colesterol. Un programa de ejercicios (rehabilitación cardíaca) podría ser beneficioso para mejorar el funcionamiento del corazón. Con el tiempo, podría ser necesario realizar un procedimiento para abrir los vasos sanguíneos estrechados del corazón con un stent, o incluso una cirugía de derivación (bypass) para prevenir un ataque cardíaco.

Prevención

Comer una dieta saludable, realizar actividad física regular, mantener un peso saludable y dejar de fumar pueden ayudar a prevenir la formación de obstrucciones en los vasos sanguíneos del corazón. Para prevenir esta condición médica los niveles de colesterol, la presión arterial y el azúcar en la sangre deben estar bien controlados.

Pronóstico

El pronóstico depende de la cantidad y gravedad de la obstrucción de las arterias coronarias. La angina inestable que no se trata tiene una alta probabilidad de transformarse con el tiempo en un ataque al corazón.

Otras denominaciones

  • dolor en el pecho causado por la reducción del suministro de sangre al músculo del corazón