1. Ada
  2. Condiciones
  3. Cáncer de ano

Cáncer de ano

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

El cáncer anal es un cáncer que se origina en el ano, la abertura que está al final del recto. El recto es la parte final del intestino grueso que guarda las heces hasta que son eliminadas por el ano. Esta condición no es frecuente, y tiende a afectar a los adultos mayores. Los síntomas tempranos del cáncer anal incluyen sangrado y picazón alrededor del ano, un bulto en o cerca del ano y dolor anal. El cáncer anal avanza lentamente y, si se recibe tratamiento temprano, tiene un pronóstico de recuperación relativamente bueno.

Riesgos

Las causas del cáncer anal no se comprenden del todo. Se asocia fuertemente con la infección con el virus de las verrugas, el virus del papiloma humano (VPH). Otros factores de riesgo incluyen un sistema inmunitario debilitado, prácticas sexuales inseguras y el tabaquismo. Las mujeres a quienes se les diagnosticó cáncer de vulva o vagina pueden tener un riesgo mayor de presentar cáncer anal. Este cáncer se encuentra igualmente en hombres y mujeres, y es más común en los adultos mayores.

Síntomas

Los síntomas tempranos del cáncer anal incluyen sangrado del ano, un bulto en o cerca del ano y picazón y secreción anales. Otros síntomas pueden incluir dolor anal, un cambio en los hábitos de evacuación intestinal y ganglios linfáticos hinchados en la ingle (entrepierna) y región anal.

Diagnóstico

El diagnóstico suele hacerse en una consulta médica examinando la zona y realizando un tacto rectal, en el que se palpa con cuidado la parte interior del ano para buscar bultos. Este examen suele ser útil para detectar cáncer en sus primeras etapas. Otros estudios que pueden ayudar son una endoscopia del ano y el recto (observar dentro del ano y el recto con una cámara flexible), y una ecografía de la zona anal. Si se encuentra algún bulto se tomará una muestra pequeña para realizar el análisis de detección de cáncer (biopsia). Si en alguno de estos estudios se detecta cáncer, se hacen más estudios para confirmar su estadio (etapa).

Tratamiento

El tratamiento del cáncer anal depende del tamaño del cáncer, el tipo exacto de cáncer y de si se ha propagado o no. La combinación de estos factores determina el estadio (etapa) del cáncer. Dependiendo del estadio, el cáncer de ano puede tratarse con radioterapia, cirugía y quimioterapia o con una combinación de estas. En una consulta oncológica se puede obtener consejo sobre el mejor tratamiento.

Prevención

Mantener relaciones sexuales con protección puede ayudar a prevenir algunos casos de cáncer anal. Dejar de fumar también puede ayudar. La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH o HPV, por sus siglas en inglés) puede prevenir algunos casos de cáncer anal si la persona nunca antes tuvo el virus. Hacerse tactos rectales de rutina puede ayudar a detectar el cáncer anal antes de que aparezcan síntomas.

Pronóstico

El cáncer anal tiende a crecer lentamente y muchas personas se pueden tratar y recuperar bien si reciben diagnóstico y tratamiento en los estadios tempranos. El pronóstico depende del tamaño del cáncer y de su extensión al momento del diagnóstico.