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COVID-19 (enfermedad del coronavirus 2019), anteriormente conocida como 2019-nCoV

Escrito por nuestro Equipo de Profesionales Médicos

Actualizado el

  1. COVID-19
  2. Áreas afectadas reportadas
  3. Causas y riesgos
  4. Signos y síntomas
  5. Diagnosis
  6. Tratamiento
  7. Prevención
  8. Anuncio de la OMS “Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional”

El texto que se presenta a continuación está basado en el conocimiento limitado pero en constante evolución del nuevo coronavirus. El texto será actualizado una vez que se tenga disponible nueva información.

COVID-19 (enfermedad del coronavirus 2019)

COVID-19 es la enfermedad que resulta de la infección por un nuevo virus respiratorio (SARS-CoV-2) identificado por primera vez el 8 de diciembre del 2019 en Wuhan, provincia de Hubei, China, como la causa del brote de una enfermedad respiratoria. El nombre fue sugerido por la OMS, utilizando pautas establecidas que incluyen estar relacionado con la enfermedad, evitar referencias a personas, lugares o animales asociados con la enfermedad y ser fácilmente pronunciable.[1]

Áreas afectadas reportadas

Hasta ahora, la mayoría de los casos han ocurrido en China. Al principio sólo se contaban casos confirmados por laboratorio allí, mientras que ahora se cuentan todos los casos sospechosos con diagnóstico clínico de neumonía. Estos nuevos casos no necesariamente han sido confirmados por laboratorio como COVID-19.

Casos también han sido identificados en varios otros países en Asia, así como Oceanía, Europa y Norteamérica. Una mayor propagación mundial es posible.[2]

Causas y riesgos

Los coronavirus son una gran familia de virus que causan infección en una variedad de especies animales, incluidos pájaros y mamíferos – como camellos, gatos, vacas y murciélagos. Los coronavirus también se pueden propagar entre animales y humanos y, en algunos casos, también entre humanos. Esto es poco común, pero en el pasado ha llevado a propagaciones (MERS-CoV y SARS).

Inicialmente muchos de los pacientes de la propagación del COVID-19 estuvieron ligados a un gran mercado que vendía mariscos y animales vivos – sugiriendo que fue transmitido por contacto de animal a persona. Sin embargo, en los casos que continuaron no tuvieron contacto directo con mercados de animales, indicando una transmisión de persona a persona.[3] Esto ha sido observado tanto dentro como fuera de China. Cuando la propagación de persona a persona ocurrió con MERS y SARS, se pensaba que había sucedido principalmente por gotas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose o estornuda, similar a la manera en la que la influenza y otros patógenos respiratorios son contagiados.[4] Actualmente no es claro con qué facilidad se propaga el nuevo coronavirus entre las personas.

Signos y síntomas

De lo que sabemos hasta ahora, el virus puede causar síntomas parecidos una gripe de mediana intensidad como fiebre, tos, dificultad para respirar, dolor muscular y cansancio. En algunos casos también se presentaron diarrea y náuseas uno o dos días antes del desarrollo de fiebre y disnea.[5]

Síntomas del COVID-19 incluyen tos, dolor de garganta y dificultad para respirar.
Síntomas del nuevo coronavirus

En los casos más severos se desarrolla neumonía severa, síndrome de dificultad respiratoria aguda, sepsis y shock séptico que pueden desencadenar en la muerte del paciente.[6]

Personas con enfermedades crónicas preexistentes parecen ser más vulnerables a tener una enfermedad grave. Las enfermedades preexistentes reportadas (hasta ahora) incluyen hipertensión y otros trastornos cardiovasculares, diabetes, trastornos del hígado, y enfermedades respiratorias.[6]

Las estimaciones actuales de tiempo entre la infección y el inicio de los síntomas varían de uno a 12.5 días con estimaciones promedio de cinco a seis días. Si bien las personas son principalmente infecciosas cuando muestran síntomas (similares a la gripe), hay indicios de que algunas personas pueden transmitir el virus sin mostrar ningún síntoma o antes de que aparezcan. Si esto se confirma, dificultaría la detección temprana de las infecciones de COVID-19. Sin embargo, no es algo inusual para infecciones virales de este tipo, como también se ve, por ejemplo, con el sarampión.[6]

Si tu presentas estos o síntomas similares, puedes usar Ada para una evaluación gratuita de síntomas. Por favor recuerda que estos síntomas también pueden indicar resfriado común y más pruebas serán necesarias para diagnosticar COVID-19.

Diagnosis

Exámenes de laboratorio de muestras respiratorias y de sangre confirman la infección con SARS-CoV-2.[7]

¿Quién debe hacerse la prueba del COVID-19?[8]

Los pacientes que presenten de manera repentina al menos uno de los siguientes síntomas:

  • tos
  • garganta irritada
  • dificultad para respirar.

ADEMÁS 14 días antes de que se presentara alguno de los síntomas, cumplen con al menos uno de los siguientes criterios:

  • tuvo contacto cercano con un paciente que presentó COVID-19 (exposición asociada con el cuidado de la salud, trabajando juntos en cercanía o compartiendo el mismo ambiente de aula, viajando juntos en cualquier tipo de transporte, o viviendo en la misma casa)
  • tiene antecedentes de haber viajado a las áreas con transmisión comunitaria continua del COVID-19
  • trabajó o atendió en un centro de salud donde pacientes con la infección COVID-19 estaban siendo tratados.

¿Qué hacer si cumples con estos criterios?

  • Debido a que las medidas difieren entre países, debes de comunicarte con tu autoridad de salud pública respectiva para obtener asesoramiento sobre qué hacer.
  • Antes de ir al consultorio de un médico o a la sala de emergencias, llama con anticipación y cuéntales sobre tus viajes recientes y tus síntomas, y luego sigue sus consejos.
  • Evita el contacto con otros.
  • No viajes mientras tienes alguna enfermedad.
  • Cubre tu boca y nariz con un pañuelo desechable o tu manga (no tus manos) cuando tosas o estornudes.
  • Lava tus manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Usa un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.[8]

Tratamiento

Hasta la fecha, no existe un medicamento específico recomendado para prevenir o tratar el nuevo coronavirus. Sin embargo, las personas infectadas con COVID-19 deben recibir la atención adecuada para aliviar y tratar los síntomas, y las personas con enfermedades graves deben recibir una atención de apoyo óptima. Algunos tratamientos específicos están bajo investigación y serán probados a través de ensayos clínicos.[9]

Prevención

En la actualidad no existe vacuna para prevenir COVID-19. Evitar la exposición al virus es la mejor manera de prevenir la infección. Aplicar medidas estándar para prevenir la propagación de virus de enfermedades respiratorias, las cuales incluyen:

  • Lavar las manos frecuentemente con jabón y agua durante al menos 20 segundos. Si no hay disponibles jabón ni agua, usar un desinfectante para manos a base de alcohol
  • Evitar tocarse los ojos, nariz y boca con las manos sucias
  • Evitar el contacto cercano con cualquiera que presente fiebre y tos
  • Permanecer en casa si se tiene alguna enfermedad
  • Cubrir su cara cuando tosa o estornude con un pañuelo, y después tirarlo a la basura
  • Limpiar y desinfectar frecuentemente objetos y superficies con las cuales se tenga contacto.[10]

Para las personas que viajen a China:

Varios países[8][11][12] actualmente recomiendan que las personas eviten viajes que no sean esenciales a China. Si no se puede evitar el viaje a China, o si actualmente te encuentras en China, favor de poner atención a lo siguiente:

  • Evitar contacto con gente enferma
  • Discutir tu viaje a China con personal del cuidado de la salud – adultos mayores y gente que viaje con signos de problemas de salud pueden estar en riesgo de obtener una enfermedad más grave
  • Evitar el contacto con animales (vivos o muertos), mercados de animales y productos que vengan de animales (como carne cruda)
  • Lava tus manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Usa un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.[8]

Anuncio de la OMS “Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional”

Esta declaración está asociada con algunas recomendaciones adicionales a los países afectados y vecinos, en respuesta al brote. Muchos países ya están implementando estas medidas, por lo que el anuncio de Emergencia de Salud Pública no ha tenido un gran efecto en esos países. Una emergencia de salud pública de asuntos internacionales también está vinculada a fondos y recursos adicionales para prevenir y reducir la propagación internacional de enfermedades.


  1. World Health Organization. “WHO best practices for naming of new human infectious diseases”. 12 de febrero de 2020.

  2. European Centre for Disease Prevention and Control. “Novel coronavirus”. 12 de febrero de 2020.

  3. Centers for Disease Control and Prevention. “About 2019 Novel Coronavirus”. 6 de febrero de 2020.

  4. Centers for Disease Control and Prevention. “How 2019-nCoV Spreads”. 5 de febrero de 2020.

  5. JAMA Network. “Clinical Characteristics of 138 Hospitalized Patients With 2019 Novel Coronavirus–Infected Pneumonia in Wuhan, China”. 7 de febrero de 2020.

  6. European Centre for Disease Prevention and Control. “Novel Coronavirus (2019-nCoV), Questions and Answers”. 9 de febrero de 2020.

  7. Centers for Disease Control and Prevention. “Novel Coronavirus - Situation Sumamry”. 7 de febrero de 2020.

  8. Center for Disease Control. "Travel Notices: Novel Coronavirus China". 4 de febrero de 2020.

  9. World Health Organization. Q&A on coronaviruses. 11 de febrero de 2020.

  10. Center for Disease Control. "About 2019-nCoV: Prevention & Treatment". 8 de febrero de 2020.

  11. Auswärtiges Amt. “China: Reise- und Sicherheitshinweise (Teilreisewarnung)”. 10 de febrero de 2020.

  12. GOV.UK. “Foreign travel advice: China”. 9 de febrero de 2020.

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