1. Ada
  2. Condiciones
  3. Cáncer orofaríngeo

Cáncer orofaríngeo

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

El cáncer orofaríngeo es un cáncer de la boca o la garganta. Afecta más a hombres que a mujeres y se diagnostica más comúnmente entre los 60 y 70 años de edad. Masticar o fumar tabaco, consumir alcohol y algunas infecciones aumentan el riesgo de contraer cáncer orofaríngeo. Los síntomas de este cáncer incluyen un cambio de la voz, dificultades para tragar, dolor de garganta persistente y una sensación de tener un bulto en la garganta. Se diagnostica tomando una muestra pequeña de tejido (biopsia) para determinar la presencia de cáncer. El tratamiento depende del tamaño del cáncer y de si se ha propagado al momento del diagnóstico. Suele incluir una combinación de cirugía, quimioterapia y radioterapia. El resultado del tratamiento tras un diagnóstico de cáncer orofaríngeo depende de la etapa del cáncer. Las personas cuyo cáncer deriva de una infección viral tienden a tener mejores probabilidades de recuperación.

Riesgos

El cáncer se produce cuando un grupo de células anormales crecen descontroladamente. Estas células destruyen las células normales que las rodean y se pueden propagar a otras partes del cuerpo. El cáncer orofaríngeo aparece en la boca, la lengua o la garganta. Afecta más a hombres que a mujeres y se diagnostica más comúnmente entre los 60 y 70 años de edad. Las personas que fuman o mastican tabaco, consumen alcohol, tienen un sistema inmunitario debilitado o que recibieron radiación en el cuello tienen un riesgo más alto de desarrollar esta condición médica. También se sabe que algunas infecciones virales, más comúnmente el virus de las verrugas (virus del papiloma humano), aumentan el riesgo de que aparezca este cáncer.

Síntomas

Los síntomas del cáncer orofaríngeo incluyen dificultad para tragar, dolor persistente de garganta u oído, tos, mal aliento, cambios de la voz, pérdida de peso sin explicación y una sensación de tener un bulto en la garganta. Es posible que exista un bulto que crece lentamente o una úlcera que no se cura.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los síntomas, un examen físico y el análisis de una muestra pequeña de tejido (biopsia) para detectar si existe cáncer. Es posible que sea necesario realizar otros estudios para determinar la etapa (estadio) del cáncer.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer orofaríngeo depende de su etapa al momento del diagnóstico. La decisión se basa en su tamaño, tipo exacto y si se ha propagado. El cáncer se puede tratar con quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de las tres. Una/un especialista en oncología es quien puede brindar el mejor asesoramiento sobre el tratamiento de los casos individuales.

Prevención

Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol puede ayudar a prevenir algunos casos de cáncer orofaríngeo. Mantener relaciones sexuales con protección también puede ayudar a prevenir este cáncer.

Pronóstico

El pronóstico depende del tipo de cáncer y de la etapa en que se lo haya diagnosticado. Las personas cuyo cáncer es causado por el virus de las verrugas (HPV, por sus siglas en inglés) tienen una mejor probabilidad de recuperación.