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Neumotórax

  1. Resumen
  2. Riesgos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento
  6. Prevención
  7. Pronóstico

Resumen

El neumotórax es una condición en que aparece aire en el pecho (tórax) fuera de los pulmones. Este aire presiona sobre los pulmones e impide que se expandan en forma completa. A veces esta condición puede presentarse sin ninguna causa en particular, pero es más común después de una lesión en el pecho. Los síntomas del neumotórax son dolor de pecho súbito y, con frecuencia, dificultades para respirar. Si el neumotórax es pequeño, es posible que no se necesite ningún tratamiento en particular, pero si es más grande es posible que sea necesario dejar salir el aire para mejorar la respiración. Aunque esta condición puede poner en riesgo la vida, la mayoría de las personas se recupera bien con el tratamiento.

Riesgos

Neumotórax es un término médico que describe la presencia de aire en el pecho (tórax) fuera de los pulmones. Este aire ocupa espacio dentro del pecho y presiona sobre el exterior del pulmón, impidiendo que el pulmón pueda expandirse totalmente. El neumotórax puede ocurrir luego de una lesión en el pecho en personas de cualquier edad o debido a un problema pulmonar de fondo comúnmente en adultos mayores (especialmente en personas que tienen enfisema o asma). El neumotórax también puede ocurrir sin una causa en particular frecuentemente en hombres jóvenes, delgados y altos, pudiendo ser hereditario. Las personas que fuman también pueden tener más probabilidades de experimentar neumotórax.

Síntomas

Los síntomas más comunes del neumotórax son un dolor de pecho punzante de un lado y dificultad para respirar. El dolor puede empeorar cuando se inspira. Las personas que tienen un neumotórax pequeño pueden presentar solo síntomas leves y quienes tienen un neumotórax más grande tienden a poseer síntomas más graves y requieren tratamiento de emergencia. Los síntomas incluyen dificultad para respirar severa, labios y dedos de las manos azules, ansiedad, confusión y, posiblemente, desmayo.

Diagnóstico

El diagnóstico se puede hacer sobre la base de los síntomas y un examen físico, aunque también suele ser necesario hacer una radiografía del pecho para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento del neumotórax depende del tamaño de la acumulación de aire en el pecho y de la gravedad de los síntomas. Un neumotórax pequeño tal vez no requiera ningún tratamiento en particular. Las personas que tienen síntomas problemáticos necesitan tratamiento de emergencia para brindar oxígeno adicional y un procedimiento de emergencia para extraer el aire del pecho. Esto normalmente sucede en unos cuantos días.

Prevención

Es recomendable que las personas que tienen problemas pulmonares realicen una consulta médica para analizar si pueden volar, porque los viajes aéreos pueden aumentar las probabilidades de que estas personas desarrollen neumotórax.

Pronóstico

Si el neumotórax es pequeño, puede mejorar solo en cuestión de semanas. Si es grande puede poner en riesgo la vida, especialmente si se trata de una persona que tiene un problema de salud de fondo. Con el tratamiento adecuado la mayoría de las personas se recuperarán bien.